Monday, August 8, 2022

Eine polnische Stadt lernt, mit dem Krieg vor ihrer Haustür zu leben

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Rzeszów im Osten Polens ist zu einem Außenposten des Westens geworden, der Flüchtlinge aus der Ukraine aufnimmt und als Knotenpunkt für Waffentransporte aus der EU und den USA fungiert. Der Bürgermeister der Stadt hat alle Hände voll zu tun.

Die Stadt in der Woiwodschaft Karpatenvorland ist plötzlich eine Frontstadt, so wie sich ganz Polen seit dem Einmarsch russischer Truppen in die Ukraine Ende Februar als Nation an der Front sieht. Und Bürgermeister Konrad Fijołek wirkt, wie viele in seinem Land, zugleich verunsichert und elektrisiert.

Fijołek schnappt sich ein Glas hausgemachtes Grapefruit-Soda und eine Handvoll Nüsse, als er aus seinem Büro eilt, um ein Industriegebiet zu besuchen, seine erste Station des Tages. Ein wohlhabender Bürger hat der Stadt ein Gebäude zur Verfügung gestellt.

Gleich hinter dem OBI-Baumarkt liegt es, ein Aufnahmezentrum des UN-Flüchtlingshilfswerks (UNHCR) zieht ein. Während der Mann vom UNHCR eine lange Rede über Menschenrechte, Asyl, Bürgerpflicht und Hilfe vorliest, schlurft Fijołek davon einen Fuß auf den anderen. Er hat nicht viel Zeit. Auch wenn heute ein ruhiger Tag ist, gibt es viel zu tun.

Rzeszów trägt den stolzen Titel „Stadt der Erlöser“, der ihr vom ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj verliehen wurde. Im März, kurz nach der Invasion, nahm die Stadt rund 100.000 Flüchtlinge auf. “Wir hatten kein Camp”, sagt Fijołek. “Die Polen haben ihre Nachbarn mit offenen Armen aufgenommen.” Die Flüchtlinge wurden in Privathäusern oder in Hotels und Pensionen untergebracht, einige der überwiegenden Mehrheit der Flüchtlinge aus der Ukraine, die Polen aufgenommen hat – mit sehr wenig Diskussion.

Rund 30.000 von ihnen leben noch in Rzeszów, das sind mehr als 10 Prozent der Stadtbevölkerung. Es gibt kein Registrierungsverfahren und Menschen aus der Ukraine können ohne Visum in die EU einreisen. Nur ihre Pässe werden kontrolliert. Manchmal kehren einige in die Ukraine zurück, andere bleiben für kurze Zeit, bevor sie nach Westen weiterziehen. Wieder andere kommen ein zweites Mal vorbei.

Daher ist es unmöglich, die wahre Zahl zu kennen. Hin und wieder lässt das Rathaus von einer IT-Firma ermitteln, wie viele ukrainische Handys seit mehr als drei Tagen mit dem polnischen Netz verbunden sind, und nutzt diese Zahl als Grundlage für Schätzungen. Die meisten ukrainischen Flüchtlinge sind Frauen und Kinder, während die Männer im Krieg kämpfen. Allerdings kommen heute nur noch wenige Flüchtlinge über die Grenze.

Die Ukrainer sind nicht die einzigen Neuankömmlinge in Rzeszów. Seit Anfang Februar sind amerikanische Soldaten der 82. Airborne Division aus Fort Bragg, North Carolina, im Kongresszentrum stationiert. Sie sind dort, um den Flughafen von Rzeszów zu sichern, wo die meisten Waffenlieferungen aus dem Westen ankommen, bevor sie über die Grenze in die Ukraine geschickt werden.

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